• septiembre 24, 2021

Las últimas tropas salen de Afganistán, poniendo fin a la guerra más larga de Estados Unidos


Por ROBERT BURNS y LOLITA C. BALDOR


WASHINGTON (AP) – Estados Unidos completó su retirada de Afganistán, puso fin a la guerra más larga de Estados Unidos y cerró un capítulo en la historia militar que probablemente será recordado por fracasos colosales, promesas incumplidas y una salida final frenética que costó la vida a más de 180 afganos. y 13 militares estadounidenses, algunos apenas mayores que la guerra.

Horas antes de la fecha límite del martes del presidente Joe Biden para cerrar un puente aéreo final y, por lo tanto, poner fin a la guerra de Estados Unidos, los aviones de transporte de la Fuerza Aérea transportaron un contingente restante de tropas desde el aeropuerto de Kabul el lunes por la noche. Miles de soldados habían pasado dos semanas desgarradoras protegiendo el puente aéreo de decenas de miles de afganos, estadounidenses y otros que buscaban escapar de un país gobernado una vez más por militantes talibanes.LEER MÁS SOBRE AFGANISTÁN

Al anunciar la finalización de la evacuación y el esfuerzo de guerra. El general Frank McKenzie, jefe del Comando Central de Estados Unidos, dijo que los últimos aviones despegaron del aeropuerto de Kabul a las 3:29 pm hora de Washington, o un minuto antes de la medianoche en Kabul. Dijo que algunos ciudadanos estadounidenses, que probablemente se cuentan entre «los más bajos cientos», se quedaron atrás y que él cree que aún podrán salir del país.ANUNCIO PUBLICITARIO

El secretario de Estado Antony Blinken calculó el número de estadounidenses que quedaron en menos de 200, «probablemente más cerca de 100», y dijo que el Departamento de Estado seguirá trabajando para sacarlos. Elogió la evacuación liderada por los militares como heroica y dijo que la presencia diplomática de Estados Unidos se trasladaría a Doha, Qatar.

Jake Sullivan, asesor de seguridad nacional de Biden, dijo el martes que la misión de sacar a los estadounidenses de Afganistán continúa.

«Es solo que ha pasado de una misión militar a una misión diplomática», dijo Sullivan en «Good Morning America» ​​de ABC. Citó «una influencia considerable» sobre los talibanes para sacar a los estadounidenses.

Biden tenía previsto dirigirse a la nación sobre Afganistán el martes por la tarde.

Biden dijo en una declaración escrita el lunes que los comandantes militares favorecían unánimemente poner fin al puente aéreo, no extenderlo. Dijo que le pidió a Blinken que coordinara con socios internacionales para hacer que los talibanes cumplan su promesa de un paso seguro para los estadounidenses y otros que quieran irse en los próximos días .

El aeropuerto se había convertido en una isla controlada por Estados Unidos, la última resistencia en una guerra de 20 años que se cobró más de 2.400 vidas estadounidenses.

Las últimas horas de la evacuación estuvieron marcadas por un drama extraordinario . Las tropas estadounidenses se enfrentaron a la abrumadora tarea de llevar a los evacuados finales a los aviones y al mismo tiempo sacar ellos mismos y parte de su equipo, incluso mientras monitoreaban las repetidas amenazas, y al menos dos ataques reales, por parte de la filial del grupo Estado Islámico en Afganistán. Un atentado suicida con bomba el 26 de agosto mató a 13 militares estadounidenses y unos 169 afganos. Más murieron en varios incidentes durante la evacuación del aeropuerto.

La retirada final cumplió la promesa de Biden de poner fin a lo que él llamó una «guerra eterna» que comenzó en respuesta a los ataques del 11 de septiembre de 2001, que mataron a casi 3.000 personas en Nueva York, Washington y la zona rural de Pensilvania. Su decisión, anunciada en abril, reflejó un cansancio nacional por el conflicto de Afganistán. Ahora enfrenta críticas en casa y en el extranjero, no tanto por poner fin a la guerra como por su manejo de una evacuación final que se desarrolló en el caos y generó dudas sobre la credibilidad de Estados Unidos.

A veces, el esfuerzo bélico de Estados Unidos parecía seguir adelante sin un final en mente, pocas esperanzas de victoria y un cuidado mínimo por parte del Congreso por la forma en que se gastaron decenas de miles de millones de dólares durante dos décadas. El costo humano se acumuló: decenas de miles de estadounidenses heridos además de los muertos.

Más de 1.100 soldados de países de la coalición y más de 100.000 soldados y civiles afganos murieron, según el proyecto Costs of War de la Universidad de Brown.

En opinión de Biden, la guerra podría haber terminado hace 10 años con el asesinato de Osama bin Laden por parte de Estados Unidos, cuya red extremista al-Qaida planeó y ejecutó el complot del 11 de septiembre desde un santuario en Afganistán. Al-Qaida ha disminuido enormemente, lo que le ha impedido hasta el momento volver a atacar a los Estados Unidos.

Se espera que los comités del Congreso, cuyo interés en la guerra disminuyó a lo largo de los años, celebren audiencias públicas sobre lo que salió mal en los últimos meses de la retirada de Estados Unidos. ¿Por qué, por ejemplo, la administración no comenzó antes la evacuación de ciudadanos estadounidenses y afganos que habían ayudado al esfuerzo de guerra de Estados Unidos?

No se suponía que terminaría de esta manera. El plan de la administración, tras declarar su intención de retirar todas las tropas de combate, era mantener abierta la Embajada de Estados Unidos en Kabul, protegida por una fuerza de unas 650 tropas estadounidenses, incluido un contingente que aseguraría el aeropuerto junto con los países socios. Washington planeaba dar al ahora desaparecido gobierno afgano miles de millones más para apuntalar a su ejército.

Biden ahora se enfrenta a dudas sobre su plan para evitar que Al Qaeda se regenere en Afganistán y reprimir las amenazas planteadas por otros grupos extremistas, como la afiliada afgana del grupo Estado Islámico. Los talibanes son enemigos del grupo Estado Islámico, pero mantienen vínculos con una Al Qaeda debilitada.

La velocidad con la que los talibanes capturaron Kabul el 15 de agosto tomó por sorpresa al gobierno de Biden. Obligó a los EE. UU. A vaciar su embajada y acelerar frenéticamente un esfuerzo de evacuación que contó con un extraordinario puente aéreo ejecutado principalmente por la Fuerza Aérea de los EE. UU., Con fuerzas terrestres estadounidenses protegiendo el aeródromo. El transporte aéreo comenzó en tal caos que varios afganos murieron en el aeródromo, incluido al menos uno que intentó aferrarse al fuselaje de un avión de transporte C-17 mientras aceleraba por la pista.

Cuando concluyó la evacuación, más de 100.000 personas, en su mayoría afganos, habían sido trasladadas a un lugar seguro . Los peligros de llevar a cabo una misión de este tipo se tornaron trágicos la semana pasada cuando el atacante suicida atacó frente a la puerta de un aeropuerto.

Hablando poco después de ese ataque, Biden se mantuvo firme en su opinión de que poner fin a la guerra era el movimiento correcto. El comienzo de la guerra fue un eco de una promesa que hizo el presidente George W. Bush mientras estaba de pie sobre los escombros en la ciudad de Nueva York tres días después de que aviones secuestrados se estrellaran contra las torres gemelas del World Trade Center.

Menos de un mes después, el 7 de octubre, Bush lanzó la guerra. Las fuerzas de los talibanes se vieron abrumadas y Kabul cayó en cuestión de semanas. Un gobierno instalado por Estados Unidos y liderado por Hamid Karzai se hizo cargo y bin Laden y su cohorte de Al Qaeda escaparon a través de la frontera hacia Pakistán.

El plan inicial era extinguir a Al Qaeda de bin Laden, que había utilizado Afganistán como base de operaciones para su ataque contra Estados Unidos. La ambición más grande era librar una “Guerra Global contra el Terrorismo” basada en la creencia de que la fuerza militar podría de alguna manera derrotar al extremismo islámico. Afganistán fue solo el primer asalto de esa pelea. Bush eligió hacer de Irak el próximo, invadiendo en 2003 y sumido en un conflicto aún más letal que convirtió a Afganistán en una prioridad secundaria hasta que Barack Obama asumió la Casa Blanca en 2009 y ese mismo año decidió escalar en Afganistán.

Obama elevó los niveles de tropas estadounidenses a 100.000, pero la guerra se prolongó aunque bin Laden fue asesinado en Pakistán en 2011.

Cuando Donald Trump ingresó a la Casa Blanca en 2017, quería retirarse de Afganistán, pero lo persuadieron no solo de quedarse, sino de agregar varios miles de tropas estadounidenses y escalar los ataques contra los talibanes. Dos años después, su administración estaba buscando un acuerdo con los talibanes, y en febrero de 2020 las dos partes firmaron un acuerdo que pedía la retirada completa de Estados Unidos para mayo de 2021. A cambio, los talibanes hicieron una serie de promesas, incluida la de no hacerlo. atacar a las tropas estadounidenses.

Biden sopesó los consejos de los miembros de su equipo de seguridad nacional que abogaron por retener a los 2.500 soldados que estaban en Afganistán cuando asumió el cargo en enero. Pero a mediados de abril anunció su decisión de retirarse por completo.

Los talibanes impulsaron una ofensiva que a principios de agosto derrocó ciudades clave, incluidas las capitales de provincia. El ejército afgano se derrumbó en gran medida, a veces rindiéndose en lugar de tomar una posición final, y poco después de que el presidente Ashraf Ghani huyera de la capital, los talibanes entraron en Kabul y asumieron el control el 15 de agosto.

Algunas partes del país se modernizaron durante los años de guerra de Estados Unidos, y la vida de muchos afganos, especialmente mujeres y niñas, mejoró considerablemente. Pero Afganistán sigue siendo una tragedia, pobre, inestable y con muchos de sus habitantes temiendo un regreso a la brutalidad que sufrió el país cuando los talibanes gobernaron de 1996 a 2001.